Servicio Geológico Mexicano

Clasificación de yacimientos minerales

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Los yacimientos minerales son entidades que presentan grandes variaciones en su forma, tamaño, contenido mineral, valor económico y origen. En consecuencia, es difícil que encajen todos estos factores en casilleros propios y, según sea el factor predominante, será el tipo de clasificación empleada. En la sistematización de los yacimientos, han predominado las clasificaciones por forma y sustancia, las genéticas y últimamente las de tipos de yacimientos.

 

Las clasificaciones por forma y sustancia son las más sencillas, presentan interés para el minero y para el geólogo que calcula las reservas minerales de los yacimientos. Son bastante simples y no abarcan todos los conocimientos sobre los yacimientos. Una clasificación basándose en este concepto sería:

 

  • Yacimientos regulares: capas (carbón) y filones (fisuras, estratos, contacto, lenticulares).

  • Yacimientos irregulares: stocks (masas irregulares con limites definidos) e impregnaciones (masas irregulares con limites indefinidos).

 

 

Otra clasificación utilitaria sería:

 

  • Minerales de construcción: caliza, arcilla, arena, asfalto y yeso.

  • Combustibles: carbón, petróleo, gas natural.

  • Abrasivos: corindón, granate.

  • Fertilizantes: sales de potasio, fosfatos.

  • Piedras preciosas: diamante, zircón, ópalo, berilo.

  • Menas metálicas ferrosas: magnetita, hematita.

  • Menas metálicas no ferrosas: oro, plata, cobre, plomo, zinc.

  • Materiales industriales: grafito, barita, borax, asbesto, azufre, fluorita.


 

Las clasificaciones genéticas distinguen a los yacimientos por su origen similar al de las rocas, está basada en la identificación del proceso geológico que ha dado origen a la concentración de minerales. Esta clasificación estaría más cercana de la clasificación ideal, pero sólo si las teorías que las sustentan son sólidas y esencialmente completas y si los objetos por clasificar se acomodan fácilmente en los casilleros prefabricados con tal fin pero en general, cae en el término adecuado. Las clasificaciones más empleadas serían las de Lindgren (1907,1913), Niggli (1988-1953),  Schneiderhöhn (1931,1941) y Smirnov (1974,1976). Se mencionan algunas:

 

Lindgrenintrodujo un sistema de clasificación genética que posteriormente fue modificada conservando sus principios básicos. Este sistema se considera bueno para su uso en campo. Las denotaciones de temperatura y presión en este esquema son a lo más, solamente aproximadas y sujetas a modificación constante.

 

CLASIFICACIÓN GENÉTICA DE LINDGREN (1913), MODIFICADA

 

  • Depósitos producidos por procesos químicos de concentración; las temperaturas y presiones varían entre límites amplios.

  • En Magmas de proceso de diferenciación.

  • Yacimientos propiamente magmáticos, yacimientos desegregación magmática, yacimientos por inyección. Temperaturas entre 700º y 1500ºC; presiones muy altas.

  • Pegmatitas. Temperatura muy alta a la moderada, presión muy alta.

  • En formación de rocas.

  • Concentración efectuada por introducción de sustancias extrañas a las rocas (epigenético).

  • Origen dependiente de laerupción de rocas ígneas.

  • Yacimientos Vulcanogénicos asociados normalmente a acumulaciones volcánicas.

  • Temperaturas entre 100º y 600ºC; presión atmosférica o moderada.

  • A partir de masas efusivas. Sublimados, fumarolas. Temperaturas de 100º a 600ºC; presión atmosférica o moderada.

  • A partir de masas efusivas (Yacimientos ígneo metamórficos). Temperaturas oscilando probablemente entre 500º y 800ºC; presión muy alta.

  • Por aguas calientes ascendentes de origen incierto, probablemente magmáticas, metamórficas, oceánicas, connatas o meteóricas.

  • Yacimientos Hipotermales. Deposición y concentración a grandes profundidades, temperatura y presión elevadas. Temperatura entre 300º y 500ºC; presión muy alta.

  • Yacimientos Mesotermales. Precipitación y concentración a profundidades intermedias. Temperatura de 200º a 500ºC; presión alta.

  • Yacimientos Epitermales. Precipitación y concentración a poca profundidad. Temperaturas de 50º a 200ºC; presión moderada.

  • Depósitos Teletermales. Precipitación a partir de “soluciones gastadas”. Temperaturas y presiones bajas; es el término más alto del rango hidrotermal.

  • Depósitos Xenotermales. Precipitación y concentración a profundidades someras, pero a temperaturas altas. Temperatura alta a baja; presión moderada a atmosférica.

  • Origen por Aguas Meteóricas circulando a profundidades moderadas o ligeras.

  • Temperatura superior a 100ºC; presión moderada.

  • Por concentración a sustancias contenidas en el propio conjunto geológico.

  • Concentración por Metamorfismo Dinámico o Regional. Temperatura superior a 400ºC; presión alta.

  • Concentración por agua subterránea de circulación más profunda. Temperaturas de 0º a 100ºC; presión moderada.

  • Concentración por desintegración de las rocas y alteración residual cerca de la superficie. Temperatura 0º a 100ºC; presión moderada o atmosférica.

  • En medios acuosos.

  • Vulcanogénicos. Emanaciones termales submarinas asociadas con vulcanismo.

  • Temperaturas altas a moderadas; presión baja a moderada.

  • Por interacción entre soluciones. Temperaturas de 0º a 70ºC; presión moderada.

  • Reacciones Inorgánicas.

  • Reacciones Orgánicas.

  • Por evaporación de los disolventes.

  • Yacimientos producidos porprocesos mecánicos de concentración. Temperatura y presión moderada a baja.

 

Cada categoría se define por las condiciones ambientales en el tiempo y lugar de la deposición final. Ninguno de estos criterios es infalible; debido a la complejidad y variabilidad de los factores involucrados, los minerales que normalmente se forman en una zona también se forman en otros lugares, a presiones y temperaturas más altas o más bajas.

 

Otra clasificación genética fue propuesta por Smirnov quienclasificó a los yacimientos condicionándolos por su origen bajo determinados contextos litológicos y estructurales. En su clasificación, a los depósitos minerales relacionados con procesos ígneos, se les nombra endógenos o magmáticos; los relacionados con procesos sedimentarios: exógenos o sedimentogénicos y, los relacionados con procesos metamórficos: metamorfogénicos.

 

 

CLASIFICACIÓN GENETICA DE LOS YACIMIENTOS MINERALES (Smirnov,1976)

SERIE

GRUPO

CLASE

ENDÓGENA

Magmáticos (polimetálicos)

Licuación

Magmáticos Tempranos

Magmáticos Tardíos

Pegmatíticos (gemas, Li, Sn,
tierras raras, W, F, cuarzo,
feldespato, micas)

Pegmatitas simples

Pegmatitas recristalizadas

Pegmatitas metasomáticas

Carbonatitas

Magmáticas

Metasomáticas

Combinadas

Skarn (scheelita, casiterita,
fluorita, calcopirita, blenda,
galena, magnetita, hematita)

Calcáreos

Magnesianos

 

Albita-Greisen

Albita

Greisen (casiterita, wolframita)

Hidrotermales (barita, fluor-
ita, pirita, calcopirita, blenda,
galena, cobres grises, argen-
tita, platas rojas , cinabrio
plata, oro, etc.)

Plutonogénicos

Vulcanogénicos

Amagmatogénicos (teletermales

 o estratiformes)

 

Sulfuros Masivos
Vulcanogénicos marinos
(Pb-Zn-Cu)

Metasomáticos

Vulcano-sedimentarios

Combinados

EXÓGENA

Intemperismo

In situ

Infiltrados

Placer (oro, plata, platino,
diamante, rubí, zafiro, casite-
rita, ilmenita, rutilo, mona-
cita, granate entre otros)

Eluviales

Deluviales

Proluviales

Aluviales

Laterales

Glaciares

Sedimentarios

Mecánicos

Químicos (sales, yeso)

Bioquímicos (carbón, fosforitas)

Vulcanogénicos

METAMORFOGÉNICA

Metamorfizados (grafito,
 asbesto)

Metamorfizados regionales

Metamorfizados de contacto

Metamórficos (granate,
corindón )

 

 

 

 

Los Yacimientos Minerales Endógenos se ubican en zonas estructurales geológicas profundas, relacionados con procesos geoquímicos internos de la Tierra.

 

  • Magmáticos: formados con el enfriamiento del magma.

  • Pegmatíticos: formados a partir soluciones residuales de origen magmático.

  • Carbonatíticos: relacionado con intrusivos del tipo central de composición ultrabásica alcalina.

  • Skarns: formados por metasomatismo entre intrusivos silicatados y capas calcáreas.

  • Albita-greisen: formados en las partes apicales de intrusivos ácidos y alcalinos.

  • Hidrotermales: formados a partir de fluidos calientes gaseo-líquidos.

  • Sulfuros masivos: formados a partir de procesos volcánicos relacionados con zonas eugeosinclinálicas.

 

Los Yacimientos Minerales Exógenos están relacionados con procesos geoquímicos que se realizaron en el pasado o actualmente efectuándose sobre las zonas superficiales de la Tierra o cercanas a ella. Se forman a partir de la descomposición de rocas o material preexistente, en algunos casos también por adición de material volcánico submarino o cercano a las costas.

 

  • Intemperismo: formados por la alteración de rocas o depósitos preexistentes en la zona de oxidación.

  • Placer: formados durante el intemperismo o destrucción de cuerpos de antiguos yacimientos minerales con minerales químicamente estables, de alta dureza o de peso específico alto.

  • Sedimentarios: formados por diferenciación de la materia mineral por procesos químicos, bioquímicos, mecánicos o vulcanogénicos, durante los procesos sedimentarios.

 

Los Yacimientos Metamorfogénicos son aquellos que se forman durante los procesos metamórficos.

 

  • Metamorfizados: se crean de la reformación de antiguos depósitos.

  • Metamórficos: formación de nuevos minerales a partir del metamorfismo de la roca.

 

En la naturaleza,  para la formación de los depósitos naturales no existen fronteras tajantes, por lo que se podrán tener algunos depósitos transicionales entre un grupo y otro.

 

Smirnov (1976) ubicó los depósitos minerales en un marco tectónico-formacional, clasificándolos de acuerdo a su formación dentro del desarrollo de geosinclinales, los de afinidad basáltica y los de afinidad granítica, produciendo cada uno diferentes depósitos minerales a lo largo de su desarrollo geológico. En los 80´s se desarrollaron otros puntos de vista sobre la ubicación tectónica de los depósitos minerales relacionándose con la Teoría de la tectónica de placas siendo teorías complementarias una con otra.

 

Clasificación por tipo de yacimiento. Para una veraz clasificación de un depósito mineral y su material rocoso asociado, se deberá disponer de información geológica suficiente que incluya estudios de metalogenia, geología histórica de la zona y, sobre todo, de núcleos de barrenación provenientes de un programa reciente de exploración aún, en localidades donde se disponga de suficiente información obtenida en exploraciones y estudios anteriores. En forma general se pueden identificar los siguientes tipos de depósito:

 

  • Depósitos Masivos. Depósitos de extensión considerable, tanto en sentido horizontal como vertical dentro de los cuales la mineralización está distribuida en forma relativamente uniforme (cobre diseminado, domos salinos).

  • Depósitos Estratiformes. Depósitos alojados paralelamente a los planos de estratificación de la roca huésped, la cual invariablemente está formada por rocas sedimentarias (carbón, evaporitas –potasa-, fosforitas).

  • Vetas. Zonas de mineralización de gran longitud con un ángulo de buzamiento pronunciado, pueden ser angostas de  poca potencia (menos de 3m) y anchas o  de gran potencia (mayor de 3m).

  • Cuerpos Lenticulares (clavos). Cuerpo mineral en forma de lente que se presenta aisladamente en zonas mineralizadas alojado dentro de depósitos masivos, mantos o vetas (sulfuros simples).

  • Depósitos Tabulares (chimeneas). Cuerpos masivos de forma cilíndrica y de dimensiones variables, con un desarrollo vertical significativamente mayor que su extensión horizontal.

  • Depósitos de Placer. Depósitos sedimentarios superficiales o cercanos a la superficie, generalmente de forma tabular y de extensión considerable (oro, platino, estaño, detritos).

 

Adicionalmente, los materiales rocosos asociados a los depósitos minerales se pueden clasificar de la siguiente manera:

 

  • Detritos. Fragmentos de partículas sólidas producidas por desintegración química y/o mecánica de la roca (suelos, gravas, arenas).

  • Rocas Fracturadas con diaclasas. Macizo rocoso cerca o en zona de falla.

  • Estratos Laminares. Cuerpos rocosos generalmente de origen sedimentario, pueden ser estratos delgados (menor de 30cm) o gruesos (mayor de 30cm), (lutitas y areniscas).

  • Rocas Masivas. Conjunto masivo de rocas con o sin fracturas en donde el grado de cementación entre los estratos produce un material rocoso de gran resistencia (brechas  y conglomerados).

 

De  acuerdo con Routhier (1916-2008), el estudio de los yacimientos minerales se debería efectuar siguiendo los métodos de la anatomía comparada, debido a que el ambiente geológico ha condicionado su anatomía y morfología, este método es, por tanto, uno de los caminos para remontarse al estudio de su formación y de sus transformaciones eventuales. Él selecciona ciertos caracteres que definen los tipos de yacimientos:

 

A. Caracteres propios al yacimiento:

  • Paragénesis y, eventualmente, sucesión.

  • Alteración superficial.

  • Composición química y leyes.

  • Tonelaje y relación entre éste y las leyes.

B. Caracteres propios al medio que rodea al yacimiento:

  • Naturaleza litológica de las rocas encajonantes.

  • Forma del yacimiento en relación con las estructuras de las rocas encajonantes.

  • Rocas plutónicas o volcánicas próximas.

  • Edad del yacimiento e historia geológica de la región.       

 

A estos caracteres se pueden añadir, además:

 

  • Ejemplos acompañados hasta donde sea posible, de la edad de los yacimientos.

  • Hipótesis genéticas.

 

En suma, cualquier sistema de clasificación en cuanto a su permanente utilidad debe ser capaz de reflejar nuevos hallazgos, es decir, debe ser revisable.

 

 

Para saber más:


Clasificaciones genéticas. Lindgren
http://www.sgm.gob.mx/pdfs/
afloramientos/afloramientos_marzo05.pdf
(pag. 3-9)
Clasificaciones genéticas. Niggli y Schneiderhöhn
http://www.sgm.gob.mx/pdfs/
afloramientos/afloramientos_feb05.pdf
(pag3-5)

 

 

Bibliografía:

 

- L.F.Vassallo, Ph.D., “Yacimientos Minerales Metálicos” 4ª edición 2008. Versión OnLine,Bol-e. Centro de Geociencias, UNAM. Querétaro, México
- Canet Miquel Carles y Camprubi i Cano Antoni. Yacimientos Minerales: los tesoros de la tierra. Fondo de Cultura Económica, 2006.
Bibliografía:
- Crescencio Cabrera Toledo, Delgado Vargas Carlos, et.al. Seminario de Yacimientos Minerales. Tesis Profesional, 1984. IPN-Ciencias de la Tierra.
- Victor Manuel López Aburto. Manual para la Selección de Métodos de Explotación de Minas. Facultad de Ingeniería, UNAM. 1994
http://www.banrepcultural.org/
museo-del-oro/sociedades/metalurgia-
prehispanica/mineria-metalurgia-y-beneficio

http://sandrastambul.wordpress.com/
conclusion-de-tesis/

 

 

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Autor:
Servicio Geológico Mexicano
 
Fecha de publicación:
22 de marzo de 2017

 

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